作为侦探的档案员:在波琳娜号上的海上

作者:Susan Martin,处理档案员和 EAD 协调员

作为 MHS 的一名处理档案管理员,我很享受扮演侦探角色的机会,研究一份新获得但未注明出处的手稿,并尝试确定其作者。我在之前的博客文章中描述了其中一些“调查”: 本杰明·史密斯, 路易莎阿普尔顿,也是我的最爱之一, 伊丽莎·切弗·戴维斯.

这些发现是非常有益的。当然,解开一个谜是令人满意的,但我也很高兴有机会发现一些随着时间的流逝而失去我们的迷人男人和女人,并确保他们成为历史记录的一部分。

这次我的任务是确定今年早些时候被 MHS 收购的期刊的作者。这本薄薄的纸装本是 1847 年至 1848 年间保存的一种航海日志,用树皮描述了波士顿和里约热内卢之间的往返旅程 保丽娜.这本杂志只有 34 页,包含很多细节——不仅有导航信息,如纬度、经度、风向、航向等,还有描述性条目和页边空白处的一些精美图画。

显示 1847 年 10 月 7 日至 13 日条目的日志
第 2 页,显示 1847 年 10 月 7 日至 13 日的条目

这本杂志不是作为家庭收藏的一部分来找我们的,所以我没有上下文的帮助来缩小我的搜索范围。起初我所能确定的是,我们的作者很可能是男性,显然很年轻,因为他写了关于船长、大副和管家的文章……嗯,他不是其中之一。搜索相关信息 保丽娜 干了起来,所以我回到文本中寻找线索。

仔细阅读发现了一些包含字母 W.S.C. 的条目。首先是这个:“这个 P.M.画了范妮的后备箱 W.S.C.而不是她的姓名首字母。”然后在卷的一半左右有两个注释,同一手,但显然是后来写的,然后是“W.S.C.”一张地图 保丽娜的路线也是这样签的。

带有宝琳娜路线图的柯蒂斯日记
第 33 页,出处放大

这些字母几乎可以肯定是我们作者的首字母。我越来越近了。如果不出意外,我至少可以包括“W.S.C.”在我的期刊目录记录中,希望有朝一日能有勇敢的研究人员为我们鉴定。但我还没有放弃。

我偶然发现了文本中其他一些诱人的细节。一个名叫格里利的人在船航行时送走了它——也许是兄弟或朋友?如上所述,范妮曾是我们年轻人现在使用的行李箱的前主人。还提到了一个兄弟吉姆。

1848 年 2 月 15 日,作者确实给我留下了一个非常具体的传记花絮:“生日——我最后一个十几岁的孩子。”所以他 19 岁,出生于 1829 年 2 月 15 日。如何找到只有姓名首字母、出生日期和几个朋友或兄弟姐妹名字的人?

最后,致命一击。当。。。的时候 保丽娜 回到马萨诸塞州后,我们的作者写道:“寄回家的信——我上岸时看到的第一件事是 2 月 25 日的一篇旧报纸,上面写着 TB Curtis 的房子 45 Mt Vernon St 着火了,但很容易就被救出。 ”这可能是 his 家? “C”代表“Curtis”吗?

快速在线搜索“Curtis Boston 1829”(我们作者的出生年份)并没有像我预期的那样将我带到家谱网站,而是直接找到我们自己的收藏之一的指南, 柯蒂斯-史蒂文森家族论文.列在传记草图中的正是 1829 年出生的威廉史蒂文森柯蒂斯!

其他数据点排成一行。威廉是詹姆斯弗里曼柯蒂斯和他的妻子伊莎贝拉佩勒姆(史蒂文森)柯蒂斯的儿子。威廉的七个兄弟姐妹包括詹姆斯和格里利兄弟以及姐姐弗朗西斯或范妮。弗农山街上起火的房子属于威廉的叔叔托马斯·巴克敏斯特·柯蒂斯。

我所要做的就是上一层楼,检查柯蒂斯-史蒂文森家族的文件,一劳永逸地确认我的归属,并寻找与威廉有关的任何其他物品。我发现了一个惊人的家族史,由他的妹妹伊莎贝拉写的。她不仅包括对亲戚和家庭轶事的描述,而且还用照片、信件等为她的书作了插图。正是在这里,我第一次看到了威廉史蒂文森柯蒂斯,在这个小锡纸上。

威廉史蒂文森柯蒂斯的锡纸
威廉史蒂文森柯蒂斯的锡型,日期不详

伊莎贝拉补充了威廉故事的最后几个细节。威利(她这样称呼他)担任 保丽娜的supercargo,船东的代理人,负责监督货物的装卸、买卖。对于这么年轻的人来说,这是一个令人印象深刻的职位。

可悲的是,我得知威廉于 1849 年 5 月去世,享年 20 岁。他在另一次航行中死于伊莎贝拉所谓的“虚耗热”并被埋在海中。他的叔叔查尔斯·佩勒姆·柯蒂斯(Charles Pelham Curtis)给一位朋友写信说,他从未见过“更可爱的人”,并称威廉的死是“被击中的子弹”和家人的“尖锐伤口”。

伊莎贝拉在她哥哥去世近 50 年后写下了这段充满爱意的致敬:

他是所有人的挚爱,如此温柔和公正,如此乐于助人和自我牺牲。他从不健壮,小时候得了一场大病,这让他很脆弱。他以最耐心、最愉快的方式忍受着这种健康的缺乏和随之而来的局限。他年轻的生命是由对他人的体贴关怀和对母亲最温柔的奉献组成的。 “同上兄弟,”他的小妹妹玛丽叫他,因为他是 总是一样.

如需威廉史蒂文森柯蒂斯杂志的目录记录,请单击 这里.