“我亲爱的女儿”:约翰和其他阿比盖尔·亚当斯

作者:Gwen Fries,Adams Papers

The 现存的第一个字母 从约翰亚当斯写给他女儿的这封信写于 1774 年 9 月 19 日,当时纳比九岁。他在信开始时称赞了“你的手写作和思维能力的提高”,但很快就转而谈论她的兄弟,用他希望纳比传达给他们的建议填满整个页面。

我们没有任何证据表明纳比可能对这种冷落有什么反应——如果她是这样认为的——但约翰亚当斯的 下一个现存的字母 提供了一些清晰度。在其中,亚当斯鼓励他的女儿“比以往任何时候都更加关注你妈妈和你阿姨的指示和例子。我知道它们会帮助你培养对善良的心灵和对有用知识的思想,以及在你的性别中特别需要和装饰的其他成就。”

啊哈。亚当斯建议用书来打发儿子们的时间,用美德来填满他们的头脑。他有意识地培养律师和未来的政治家来接管他试图建立的国家的治理。可一提到一个文静的九岁女孩,他就愣住了。她的未来如何?成为妻子。他能给她什么建议?追你妈。

他甚至似乎很难在她的性格中找到可以纠正的地方。 “我不会为你在生活中的行为制定任何规则,”他写道 1778 年 12 月 2 日,“因为我知道你内心的坚定,你的谦虚和谨慎。”约翰无法为他的女儿想出建议导致了一些令人痛苦的枯燥信件 像这个 1777 年的 他在那里描述了参加苏格兰长老会教堂的服务。 (这可能会引起宗教学者的兴趣。它可能不会引起一个十一岁的女孩的兴趣。)

阿比盖尔·亚当斯·史密斯 (Abigail Adams Smith),一位身份不明的艺术家在瓷砖上的微型肖像,[18--]
阿比盖尔·亚当斯 2d,她的家人称为“Nabby”。
在极少数情况下,他看到了纠正纳比的机会,他会过度补偿,就像这样 1782 年 9 月 26 日的信 他对纳比要求一个小礼物反应过度。他写道:“味觉需要被征服,就像不守规矩的食欲和激情一样,否则思想就会被摧毁。” “虚荣在人生道路上撒下的荆棘,比任何其他事物都多。”

他的信息被牢记在心。在她的 下一封信 纳比对他写道:“我向您保证,我亲爱的先生,每当我想到我曾请求您的帮助,而您的心和判断力并没有欣然同意时,我就遭受了痛苦,而不是一点儿屈辱。并不是因为你的拒绝让我感到痛苦,而是意识到我要求任何你认为不合规的东西是不适当的。这让我对自己的意见和判断非常不满意,以后我会注意避免以类似方式犯错的可能性。”

就连约翰·亚当斯也知道他反应过度了,反驳道:“我知道你的性格是体贴和沉稳的,因此我不担心你在这种方式上犯了很多错误”,并通过向纳比保证他“难以言喻的内心温柔”来结束这封信。 “ 为了她。

具有讽刺意味的是,是他的女儿,他似乎觉得世界上最难建议的人,他给了她 最好的建议:“要做好,做好,就是我们要做的。”

马萨诸塞州历史学会的 Adams Papers 编辑项目衷心感谢我们赞助商的慷慨支持。主要资金由 国家人文基金会, 这 国家历史出版物和记录委员会,以及帕卡德人文学院。佛罗伦萨古尔德基金会和一些私人捐助者也提供了重要的支持。亚当斯论文的所有卷都由哈佛大学出版社出版。